¿Cómo Funciona El Proceso Criminal?

Además del costo, la pregunta más frecuente es ¿cómo funciona el proceso criminal?. Muchas personas comentan que nunca han sido arrestadas o acusadas de un crimen anteriormente, y por lo tanto no tienen idea que esperar. Si este es tu caso, despreocúpate. Es más normal de lo que crees. Más adelante te proporcionaré una hoja de ruta secuencial del proceso criminal. Pero no te preocupes, yo te guiaré exitosamente durante el proceso.

¿Cómo Un Acusado Debe Actuar En La Cárcel?

Un acusado no debe hablar sobre lo qué pasó en su caso con nadie en la cárcel o al teléfono a menos que sea mediante una conversación privada con su abogado. Solo con su abogado un acusado tiene el privilegio de abogado-cliente.

Todo lo que el acusado diga sobre su caso a cualquier persona en la cárcel puede ser usado en su contra. No son habladurías. Es un reconocimiento por la parte oponente. Ver TEX. R. EVID. 801(e)(2). Por consiguiente, será evidencia contra el acusado en un juicio. Por lo tanto, un acusado no debe hablar sobre los hechos de su caso con otros prisioneros.

A veces, dependiendo de la severidad del cargo, un Detective puede ir a la Cárcel a entrevistar un acusado. Nuevamente, el acusado no debe hablar con el Detective. Cualquier cosa que diga será usado en su contra en un juicio. El acusado debe decirle simplemente al Detective que le encantaría cooperar, pero su abogado le ha aconsejado no hablar con él, en lo absoluto.

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Tampoco hables sobre el caso del acusado por teléfono, mientras el esté en la Cárcel. Asegúrate de decirle al acusado que no puedes hablar de su caso abiertamente. Todo lo que tú o el acusado diga será grabado. Por lo tanto, si después el acusado decide defender su caso y se prepara para un juicio, el Estado revelará todas las grabaciones del acusado mientras estuvo en la cárcel y utilizará cualquier afirmación incriminatoria en contra del acusado.

Además, el acusado debe ser cuidadoso de no realizar declaraciones que le atribuyan responsabilidad, tales como, “lo siento”, “estoy destruido”, etc.

La misma regla aplica a las visitas que reciba el acusado en la Cárcel. Estas visitas son grabadas. Asegúrate de decirle esto al acusado de antemano. Otra vez, no hables sobre los hechos del caso del acusado, mientras lo visitas en la Cárcel. Es completamente apropiado hablar con el acusado sobre una fianza o contratar un abogado, siempre que no se mencionen las particularidades del caso.

El Pago de Fianza

Cuando un acusado es arrestado, es llevado a la cárcel local del condado, temprano en la mañana el acusado tendrá una “Audiencia Preliminar”, lo que significa que verá un abogado que le dará una fianza.

El monto de la fianza varía grandemente dependiendo del cargo y, para ser francos, de la percepción del juez. Ofensas menores acarrrearán fianzas menores, típicamente menos de USD 10,000, mientras que los delitos graves acarrearán fianzas por encima de los USD 10,000, generalmente. El monto de una fianza para un delito grave realmente dependerá de la severidad del cargo. Como uno puede imaginarse, algunos jueces son más indulgentes, mientras que otros son más estrictos.

Una vez que la fianza se establece, el acusado puede (1) llamar a un fiador para que lo ayude a pagar una fianza o (2) pagar una fianza en efectivo. El fiador generalmente requiere que el acusado le page el 10% del monto de la fianza para que proceda a pagar la fianza. El acusado perderá el 10% pagado al fiador porque, en consideración del 10% del pago de la fianza, el fiador se convierte en responsible de pagar el otro 90% si el acusado falla en ir a la corte cuando se requiera que lo haga. El punto es que el 10% se pierde en base al riesgo que el fiador toma a expensas del acusado.

El acusado debería preguntarle siempre al fiador sobre el plan de pagos. Algunos fiadores podrán proponer la fianza con sólo un 2% del pago, mientras otros podrían requerir un 5% o 10% de adelanto de la fianza completa.

Una fianza en efectivo en cuando el monto completo de la fianza se paga a la cárcel local del condado. El beneficio de la fianza en efectivo es que el depositante obtendrá todo su dinero de vuelta una vez que el acusado concluya su caso (desestimación, declaración oficial de los cargos, juicio con jurado, etc). No obstante, si el acusado no se presenta en la corte cuando sea llamado, el depositante perderá la fianza en efectivo por completo.

Es extremadamente importante sacar el acusado de la cárcel bajo fianza. Es mucho mejor defender el caso con un Cliente que no está en la cárcel. Esto también permite que el acusado (1) continúe trabajando y proveyendo para su familia, (2) pagar los honorarios del acusado, y (3) pagar las cuotas de la fianza.

¿Qué Tal Si La Fianza Es Inasequible O Necesita Ser Disminuida?

En la Sección III, explicaré la importancia de contratar un abogado. Pero, para lograr que la fianza sea disminuida, un acusado necesitará contratar un abogado inmediatamente.

El abogado puede coordinar con la oficina del abogado del distrito local para, posiblemente, acordar una disminución del monto de la fianza. Si un abogado consigue un acuerdo, el Juez, típicamente, aprobará el monto menor de la fianza sin una audiencia. El beneficio de esta práctica es que es extremadamente rápida, y el acusado se garantiza obtener un monto menor de la fianza.

El abogado también puede hacer que el acusado vaya al tribunal frente a un Juez, donde se conducirá una audiencia probatoria para disminuir la fianza. No hay garantía de que la fianza será disminuida. De hecho, un Juez podría decidir incrementar el monto de la fianza, aunque no es lo más común.

¿Como funciona un trabajo de audiencia? Bueno, el abogado colocará en testimonio al acusado, amigos o miembros de la familia. Ellos testificarán sobre el carácter del acusado, y como no representará un peligro para la comunidad. Si el acusado ha estado trabando, esto le será de ayuda también. Además, el acusado puede demostrar que la fianza es inasequible y que se han hecho esfuerzos para pagar la fianza.

Si un acusado no ha sido condenado, el abogado tendrá que presentar una Petición para una Orden de Habeas Corpus. Dado que no existe una condena, por ejemplo: no hay número de caso, el acusado no tiene fechas para el tribunal. La Orden llevará el acusado al Tribunal para una audiencia de reducción de fianza. Una vez en el Tribunal, el abogado podrá acordar con el Estado reducir el monto de la fianza o presentar evidencia ante el Juez para pedir una reducción del monto de la fianza.

Si el acusado ha sido condenado, el abogado presentará una Petición de Reducción de Fianza. El abogado acordará con el Estado para reducir el monto de la fianza o pedirá una audiencia frente al Juez, similar al proceso de la Orden.

¿Como Un Acusado Obtiene Una Fianza P.R. O Una Fianza Personal?

Nuevamente, en la Sección III, explicaré la importancia de contratar un abogado. Pero, para conseguir una fianza personal, necesitará contratar un abogado inmediatamente. Una “Fianza P.R.” se define legalmente como una “fianza personal”. Una fianza personal permite al acusado retirar su propia fianza. Esto significa que el acusado no tiene que pagar una fianza. El acusado simplemente da su palabra de que aparecerá en la fecha de tribunal si esta ocurre.

Un abogado puede hacer esto obteniendo un acuerdo del Estado para la fianza personal. Este es el mejor resultado obviamente. Es rápido, y el Juez normalmente estará de acuerdo sin una audiencia. Un abogado podría nuevamente presentar una Petición para una Orden de Habeas Corpus (si el caso no es condenado) o presentar una Moción para una Reducción de Fianza (si el es condenado) y preguntar al Juez que le conceda la fianza personal después de la audiencia. Una vez más, no hay garantía que el Juez otorgará la fianza personal, pero es una posibilidad dependiendo de la historia criminal del acusado y de la severidad del cargo.

¿Que es una fianza P.R. de 90 Dias. Fianza Personal o Fianza Estatutoria?

Nuevamente, en la Sección III, explicaré la importancia de contratar un abogado. Pero, para obtener una fianza de 90 días, tendrás que contratar un abogado inmediatamente.

El Código de Procemiento Penal de Texas, en su artículo 17.151, “Liberación a causa de prórroga”, contiene la reglamentación para una fianza personal. El artículo estipula en su sección 1, que un acusado detenido en prisión esperando juicio por una acusación en su contra debe ser liberado, ya sea con una fianza personal o reduciendo el monto de la fianza requerida, si el estado no está listo para un juicio de la acción criminal por la cual el acusado ha sido detenido, dentro de:

1) 90 días desde el inicio de su detención, si es acusado de un crimen.

2) 30 días desde el inicio de su detención, si es acusado de una ofensa menor penable con una condena de detención en prisión por más de 180 días

3) 15 días desde el inicio de su detención, si es acusado de una ofensa menor penable con una condena de detención en prisión por 180 días o menos.

4) Cinco días desde el inicio de su detención, si es acusado de una ofensa menor penable con sólo una fianza

Sección 2. Las disposiciones de este artículo no aplican al acusado que este:

1) Cumpliendo una condena de detención por otra ofensa mientras el acusado esté cumpliendo dicha sentencia

2) Detenido esperando juicio por otra acusación en contra del acusado para el cual el periodo aplicable aún no haya transcurrido

3) Incapacitado de ser juzgado, durante el periodo de incapacidad del acusado

4) Detenido por violar las condiciones de una liberación previa con relación a la seguridad de una víctima de la presunta ofensa o a la seguridad de la comunidad bajo este artículo

Ver TEX. CODE CRIM. PROC. ANN. art. 17.151 (West 2018)

De este modo, por un delito grave, un acusado generalmente tiene derecho a una fianza después de 90 días de estar encarcelado si el acusado no ha sido condenado. La excepción general a esta regla es si el acusado tiene una “detención” en otra jurisdicción. Una detención quiere decir que el acusado tiene una orden judicial o un cargo en otra jurisdicción en donde no se ha establecido una fianza.

Nuevamente, solamente un abogado puede hacer esto por tí. El abogado puede conseguir una orden acordada por parte del Estado o, si el Estado no está de acuerdo, el abogado tendrá que traer al acusado ante el tribunal para una audiencia frente al juez. Entonces se le podría pedir al Juez que otorgue al acusado una fianza personal si el acusado califica para ello y aún no ha sido condenado.

Para una Ofensa Menor de Classe A, solo se requieren 30 días de encarcelación sin la presentación de una acusación formal (una acusación formal es un documento inculpatorio en el caso de una ofensa menor, comparado al acta de acusación en el caso de delito grave). Para una Ofensa Menor de Clase B, solo se requieren 15 días de encarcelación sin la petición de una acusación formal. Para una Ofensa Menor de Clase C, casi nunca ocurre, ya que una Ofensa Menor de Clase C no es penado con tiempo de cárcel en lo absoluto.

III. Contrata a un Abogado

Esto es incluso más importante que establecer una fianza. De hecho, como expliqué anteriormente, un abogado puede ayudarte a establecer una fianza. Solamente un abogado puede negociar la reducción de una fianza, arreglar una audiencia para reducir una fianza, o conseguirte una fianza P.R. o una fianza personal.

Recomiendo mis servicios porque llevo casos a juicio regularmente. El Estado típicamente no desestima los casos por capricho. Yo, típicamente, tengo que arreglar el caso para un juicio con jurado. Entonces, el Estado sabe que somos serios sobre el caso de un acusado e pretendo defenderlo. Esto puede llevar a una desestimación porque el Estado sabe que el acusado mantendrá la carga de la prueba del Estado más allá de la duda reasonable. Una desestimación es obviamente el mejor resultado, especialmente si puede obtenerse en una primera oportunidad.

El Estado solo desestimará el caso, sin embargo, si sabe que el abogado realmente llevará el caso al tribunal. La mayoría de los abogados nunca llevan los casos al tribunal y solo declaran a sus Clientes culpables. El Estado sabe exactamente quiénes son esos abogados y nunca desestimarán sus casos. Mientras que, yo llevo a juicio los casos regularmente. Por consiguiente, yo obtengo desestimaciones.

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Cliente y abogado sobre la palestra

Por lo tanto, no solo es importante contratar a un abogado, sino a uno bueno. Es tu libertad y antecedentes penales los que están en juego. Este cargo podrá afectarte por siempre a menos que logres desestimarlo. El contratar un abogado inmediatamente, además de los asuntos de la fianza, también podría evitar que el Estado procese al acusado o presente una acusación formal en contra del acusado en primera instancia. El abogado puede presentar inmediatamente un Aviso de Comparecencia sobre el caso del acusado con el Estado e iniciar una negociación con el abogado fiscal. Aveces, esto puede lograr una desestimación del caso sin un cargo formal. Técnicamente, cuando esto pasa, tu caso es “rechazado” porque nunca existió un cargo formal. Esto obviamente es el mejor resultado.

¿Cómo un Caso Procede Formalmente?

Después que eres acusado por un departamento de seguridad, este transfiere el caso a la oficina del fiscal del distrito local. Esto, a menudo, puede tomar un par de semanas. Entonces, la oficina del fiscal del distrito recive el caso y lo asigna a un fiscal (“entrada”) para que tome la decisión de si el Estado debería formalmente presentar cargos sobre el acusado. Toma varias semanas para que un caso sea asignado a un fiscal una vez que el caso está en la oficina del fiscal del distrito. Puede tomar varias semanas o meses para que el fiscal tome una decisión de si presentar formalmente cargos sobre el acusado.

Si un acusado va a ser presentado con cargos, típicamente toma, por lo menos, de dos a tres meses para un delito grave; mientras que para un ofensa menor puede ser mucho más rápido. También, si un acusado tiene un caso de delito grave con drogas (sin mencionar la ofensa menor por pocesion de marijuana), puede tomar de seis meses a un año para que el Estado incrimine a un acusado.

Esto se debe a que, a menudo, el Estado no presentará cargos formales sobre un delito grave contra el acusado hasta que haya recibido los resultados de laboratorio que confirmen que la droga poseída es, en realidad, una droga, junto con una confirmación de la cantidad poseída. Todos los casos de droga, provenientes de todos los condados, van al laboratorio central de Austin, Texas. La demora se debe, simplemente, a que el laboratorio tiene acumulado una gran cantidad de casos de droga en el Estado de Texas.

Si el caso de un acusado es un delito grave, y el Estado ha decidido proceder, éste tratará de procesarlo. El Estado tiene que presentar el caso de un acusado ante un gran jurado y proporcionar causa probable que el acusado, de hecho, cometió la ofensa alegada. Esto es poco común, y los jurados grandes generalmente ratifican los casos del Estado. Así, si el Estado ha decidido presentar el caso del acusado ante un gran jurado, seguramente se emitirá una acta de acusación.

Si el caso de un acusado es una ofensa menor, y el Estado ha decidido proceder, el Estado solamente tiene que presentar una acusación formal. Una acusación formal es un documento inculpatorio para el caso de la ofensa menor. El fiscal solamente expone la ofensa y las señales presuntas de que el acusado cometió dicha ofensa. Entonces el fiscal presenta el papel firmado con el tribunal del condado, y así inicia el proceso para dicho caso.

[Si el acusado no tiene una Moción para Adjudicar o una Moción para Revocar la Supervisión Comunitaria o Libertad Condicional, ve a la Sección V abajo.]

Una Moción para Adjudicar o una Moción para Revocar la Supervisión Comunitaria o Libertad Condicional

Una Moción para Adjudicar o una Moción para Revocar la Supervisión Comunitaria o Libertad Condicional inicia la adjudicación o el proceso de revocación de la supervisión comunitaria. El término legal de libertad condicional es “supervisión comunitaria”. El Estado presenta dicha Moción cuando intenta enmendar las condiciones de la supervisión comunitaria de un acusado o envía a un acusado a prision.

Si una Moción de este tipo es presentada en contra del acusado, es extremadamente importante que el acusado contrate a un abogado. Dichas Mociones pueden pribar al acusado de su libertad y afectar substacialmente su expediente.

¿Como Funciona el Proceso de Moción de Adjudición o la Moción para Revocar la Supervisión Comunitaria?

Cuando el Estado presenta su Moción, podría estar intentando colocar una sanción en la cárcel del condado, enmendando perjudicialmente los términos de la supervisión comunitaria de un acusado, esto coloca al acusado en un tratamiento hospitalario (lo que es prisión), o lo coloca en la misma prisión.

Una desestimación de dicha Moción ocurre, en realidad, si el Estado “retira” la Moción. Este es el mejor resultado porque entonces el acusado regresa a supervisión comunitaria con los mismos términos anteriores. Una excepción es si el abogado logra que se termine la supervisión comunitaria o se termine sin éxito. Esto es una posibilidad, pero, normalmente, es más remota. Esto podría acabar permanentemente la supervisión comunitaria y dejar al acusado libre en el mundo sin identificación.

El siguiente mejor resultado es si el acusado logra reincorporarse a la supervisión comunitaria. Esto ocurre con los mismos términos anteriores o, a veces, simplemente se incluyen condiciones adicionales, como el tratamiento ambulatorio, o una extensión de los términos de la supervisión comunitaria.

Desafortunadamente, hay momentos cuando el tratamiento hospitalario se vuele inevitable. Esta puede ser una solución para un acusado si pretende quedarse bajo supervisión comunitaria y conservar el hecho de estar bajo adjudicación postergada. El beneficio de una adjudicación postergada es que el acusado no tiene una condena en su expediente.

Hay varios programas de tratamiento hospitalario. Después de haber sido asignado al tratamiento hospitalario, a menudo, el acusado tendrá que esperar aproximadamente hasta un mes en la Cárcel del Condado para la apertura de una cama en el programa de tratamiento hospitalario asignado. Dichos programas de tratamiento hospitalario pueden variar en tiempo, desde tres meses, para ciertos programas ISF, a SAFP, el cual es nueve meses en total.

A veces, el Estado puede tratar de enviar a un acusado a prisión. Un acusado tiene opciones. Estas son todas las opciones disponibles para un acusado con dicha Moción: (1) una recomendación acordada con el Estado, (2) una súplica abierta al juez, o (3) una audiencia impugnada.

Con una recomendación acordada, el Estado y el acusado llegan a un acuerdo. El juez normalmente seguirá la recomendación acordada y sentenciará al acusado en consecuencia

Una súplica abierta al Juez es cuando un acusado acepta todas o algunas de las acusaciones, pero le pide al Juez que lo sentencie en lugar de aceptar un acuerdo del Estado. Esto pone al acusado a merced del Juez. El Juez puede hacer lo que quiera, desde restablecer la supervisión comunitaria hasta condenar al acusado donde quiera dentro del marco legal.

Se produce una audiencia impugnada cuando un acusado no acepta las acusaciones. Esto obliga al Estado a cumplir con su carga de la prueba. Esto es muy diferente de una declaración de culpabilidad en el caso original. Un acusado no tiene derecho a un jurado. Solo tiene derecho a una audiencia frente al Juez. La carga de la prueba es simplemente una preponderancia de la evidencia o, más probable que no. Esto es similar a la carga en un caso civil.

En dicha audiencia, un acusado tiene derecho a Las Reglas de Evidencia, incluida la exclusión de los testimonios y la invocación de la Cláusula de Confrontación. Un acusado tiene derecho a la Quinta Enmienda de permanecer en silencio y esto no puede ser usado en su contra. Si el juez considera que es cierto que un acusado realmente violó una condición de su supervisión comunitaria, el juez puede condenar al acusado a cualquier lugar.

Una “recomendación acordada” con el Estado no es un acuerdo de declaración de culpabilidad como en la inocencia de culpabilidad. En la inocencia de la culpabilidad, si un Juez no acepta la declaración de culpabilidad, un acusado puede retirar su declaración, comenzar de nuevo y el papeleo de la declaración no puede ser usado en su contra. Sin embargo, una vez que el acusado acepte una moción para revocar la supervisión comunitaria, un Juez puede ignorar la recomendación acordada y sentenciar al acusado a donde quiera dentro del marco legal. Sin embargo, 98% de las veces, los Jueces siguen la recomendación acordada dentro del marco legal, incluyendo la reintegración, si así lo desea. Si el Juez determina que las violaciones de la supervisión comunitaria no son ciertas, el acusado es reintegrado nuevamente en la supervisión comunitaria.

¿Qué es una Audiencia de Acusación?

Una vez que el Estado ha presentado formalmente cargos contra un acusado (Ej. condenado o presentado información), el acusado comenzará a recibir fechas regulares para el tribunal. Dichas fechas para el tribunal se dan por lo general mensualmente. La primera es una audiencia de acusación. En Texas, un acusado tiene el derecho constitucional de que se lean los cargos. Ver TEX. CONST. art. 1, § 10. Esto significa que un acusado puede comparecer en su primera audiencia en el tribunal para que el fiscal le lea los cargos en el tribunal abierto y declararse inocente.

Sin embargo, casi todos los acusados firman una Renuncia de la Acusación. La Renuncia de la Acusación simplemente indica que el acusado concoce el delito de que se le acusa, renuncia a su derecho a ser acusado y le pide al Juez que presente una declaración de inocencia en su nombre. El beneficio de firmar una Renuncia de la Acusación es que un acusado generalmente no tiene que comparecer ante el tribunal en esa fecha (pero confirme esto con su abogado). Esto le permite al acusado ir a trabajar en lugar de ir al tribunal.

Normalmente, presento las Renuncias de la Acusación en nombre de mis clientes. Prefiero que estén en el trabajo que en una cita en el tribunal donde su presencia es innecesaria. Después de la audiencia de acusación, un abogado generalmente obtendrá revelación de pruebas.

¿Cómo Funciona el Proceso de Revelación de Pruebas?

La Revelación de Pruebas es la evidencia del Estado en contra de un acusado. El Estado automáticamente entrega esto a un acusado. Ver TEX. CODE CRIM. PROC. ANN. art. 39.14 (West 2018). El artículo 39.14 es una disposición muy liberal de la Revelación de Pruebas. Básicamente establece que el Estado tiene que entregar una copia de todo lo que tiene al abogado defensor del acusado. Hay excepciones a la regla, como una entrevista del centro de defensa infantil o los registros de CPS.

Normalmente, el abogado obtiene las pruebas después de la audiencia de acusación, pero puede ser antes. Normalmente, la revelación de pruebas no se proporciona hasta que el Estado haya condenado al acusado o presentado un informe acusatorio. Desafortunadamente, el artículo 39.14 establece que un acusado no tiene permitido tener una copia de sus pruebas. Esto no significa que un acusado no pueda mirar las pruebas con el abogado.

Siempre programo una cita con mis clientes para revisar las pruebas cuando las recibo. Esto me ayuda a comparar la versión de mis clientes con la del Estado. A veces, en un caso más pruebas son necesarias. Hago esto para mis clientes al presentar todas las mociones necesarias para cualquier prueba faltante que se necesite.

VII. Audiencias de Corte Preventiva

Después de la audiencia de acusación, un acusado tendrá audiencias de corte preventiva mensuales. A diferencia de la audiencia de acusación, un acusado debe presentarse a estas audiencias.

Es importante que el acusado entienda que el sistema de justicia penal es un proceso. Las cosas, a menudo, no se resuelven de inmediato. A veces pueden, pero la mayoría de las veces toma tiempo. Los abogados utilizan las audiencias de corte preventivas para realizar consultas adicionales sobre el caso con el fiscal, presentar pruebas o mociones no probatorias.

Los abogados reciben una oferta de declaración de culpabilidad por parte del Estado. Una oferta de declaración de culpabilidad es el tipo de sentencia que el Estado intenta darle al acusado. Puede variar desde una reducción de los cargos, el tiempo de supervisión comunitaria, el tiempo de servicio o el tiempo de prisión. Los abogados a menudo utilizan las audiencias preventivas para negociar sobre la oferta de declaración de culpabilidad. Un abogado tiene la obligación ética de comunicar siempre la oferta de declaración de culpabilidad a su cliente. Incluso si el cliente busca una desestimación o un juicio con jurado, un abogado aún debe comunicar la oferta a su cliente.

Las mociones probatorias incluyen una moción para suprimir evidencia. Una moción para suprimir evidencia es cuando un acusado cree que los actos de un oficial de policía en la estación, durante la detención, el registro, el arresto o el interrogatorio fueron ilegales. Si el tribunal determina que tales acciones fueron de hecho ilegales, posiblemente puede resultar en la desestimación del caso o la supresión de dicha evidencia obtenida ilegalmente.

Por ejemplo, en un caso por drogas, si la detención, búsqueda o arresto fueran actos ilegales, el caso de un acusado es a menudo desestimado porque las drogas que se retuvieron fueron descubiertas ilegalmente, lo que resultaría en la exclusión de las drogas del caso del acusado. Por lo tanto, el Estado es forzado a desestimar el caso porque el Juez ha excluido las drogas de la evidencia.

Las mociones no evidenciarias son usadas comúnmente para dispustas de descubrimiento cuando un abogado está buscando que el Estado entregue evidencia que ha sido retenida por alguna razón. Una audiencia preliminaria puede guiar al acusado a tomar los cargos en dicha audiencia o pasar a la lista de casos del jurado para pelear el caso.

VIII. La Alegación y el Proceso de Sentencia Subsecuente.

No es ideal, pero aveces una alegación es lo mejor para un cliente. Aveces se otorga una gran oferta, como una reducción de la ofensa o se obtiene la libertad condicional (supervisión comunitaria)

Si el Estado no desestima el caso de un acusado, un acusado se queda solo con las siguientes opciones. (1) aceptar la oferta del Estado, (2) alegar abiertamente ante el Juez, o (3) tener un jurado o un juicio de estrado.

Obviamente, un acusado puede aceptar la oferta del Estado. Aveces, es una opción sabia hacer eso. Un acusado podrá obtener, ya sea, tiempo de servicio, supervisión comunitaria o tiempo en prisión.

Un acusado, a menudo, hace esto cuando el cargo es reducido, se le concede supervisión comunitaria con adjudicación diferida, o se ofrece una sentencia de tiempo de servicio. La adjudicación diferida permite al acusado ser colocado en supervisión comunitaria sin un fallo condenatorio. Si un acusado completa la supervisión comunitaria con adjudicación diferida, el caso se desestima al momento de la finalización.

Si el caso es una ofensa menor, el acusado, típicamente, acepta el ofrecimiento, va frente al Juez, y obtiene su sentencia negociada el mismo día de sesión. La cosas son diferentes si se trata de un delito grave.

Si es un delito grave, y se negocia tiempo de servicio; el acusado, a menudo, obtiene su sentencia ese mismo día. De igual modo, si el acusado negocia con el Estado por un tiempo de prisión específico; el acusado, típicamente, obtiene su sentencia en dicha fecha también.

Las cosas son diferentes si el acusado negocia supervisión comunitaria o alega abiertamente ante el juez (o con un tope). Si el acusado hace esto, hará una declararación. Regresará en un plazo de 1 a 2 meses para una fecha de sentencia. Mientras tanto, el Juez ordenará un Reporte de Investigación Precondenatoria conocido, comúnmente, como “PSI” (por sus siglas en inglés).

Un PSI es un informe que el Agente de Libertad Condicional prepara. Después de la alegación, y antes de la fecha de sentencia, el acusado se reúne con el Agente de Libertad Condicional para una entrevista. Es sumamente importante que un acusado vaya a dicha entrevista y llegue temprano. El acusado incluso debería estar listo para lo que pase.

Si un acusado falta a su entrevista de PSI o llega tarde, típicamente, se ve de la misma manera como no ir al tribunal. Por lo tanto, el Juez emitirá una orden judicial y colocará al acusado en la cárcel. El envío del acusado a la cárcel asegura que éste completará el PSI ya que será obligado a reunirse con el Agente de Libertad Condicional por encontrarse en la cárcel.

Tambien, es sumamente importante que el acusado aparezca ante el PSI limpio, es decir, sin drogas en su sistema. El Agente de Libertad Condicional, generalmente, hace que el acusado someta un análisis de orina para ver si ha estado tomando drogas.

El Agente de Libertad Condicional toma lo que aprende del acusado y prepara el PSI. El informe incluye el historial del acusado, las características personales de su familia, su historial médico, si ha tenido hijos, su historial laboral, etc. El PSI es meramente un vehículo que ayuda al Juez a determinar una sentencia apropiada.

Al momento de la sentencia, es importante estar preparado. El acusado y su abogado debe saber que contiene el PSI. El acusado debe tener todos los testigos necesarios para asegurarse de obtener el resultado deseado en la sentencia. Dichos testigos incluyen familia, amigos, y un empleador de ser posible.

Un acuerdo de tope es una alegación abierta al Juez, lo cual, típicamente, consiste en quitar una cantidad de tiempo de prisión fuera de la propuesta. Por ejemplo, un acusado puede ser condenado por un crimen mayor de primer grado y enfrentar de cinco a 99 años en prisión. El acusado y el Estado puede no llegar a un acuerdo sobre la sentencia. Así que, el acusado puede preguntarle al Juez por una supervisión comunitaria o menos tiempo de prisión. El acusado puede aceptar un trato de tope. El Estado podría decir que está de acuerdo con un tope de 10 años. Esto quitaría de la propuesta al Juez entre 11 a 99 años si cumple con el acuerdo de alegación.

Entonces, una audiencia es conducida y el Juez, ultimadamente, determinará la sentencia -ya sea supervisión comunitaria o un tiempo de confinamiento en prisión. El abogado expondrá el testimonio, las pruebas y argumentos a nombre del acusado para obtener el resultado de sentencia deseado.

Si el juez otorga la supervisión comunitaria, ésta será, ya sea, un tiempo de adjudicación diferida o supervisión comunitaria directa. La adjudicación diferida coloca el acusado en supervisión comunitaria sin declararlo culpable. Si el acusado completa la supervisión comunitaria, el caso es desestimado. La supervisión comunitaria directa coloca al acusado en supervisión comunitaria con una condena en su historial. Un acusado podría no estar de acuerdo en alegar. Esto lo llevaría, ya sea al jurado o a un Juicio de estrado.

La Lista de Juicio con Jurado

La lista del jurado es en donde el acusado querrá estar si realmente está peleando su caso. Otra vez, esto podría resultar en una desestimación del caso del acusado. Esto se debe a que el Estado está anuente que el acusado está realmente peleando su caso. El Estado podría también investigar más el caso y darse cuenta que tiene problemas con las pruebas o los testigos.

Un juicio con jurado es por medio del cual seis personas (si se trata de un delito menor) o 12 personas (si es un delito grave) juzgan al acusado culpable o carente del mismo. Este es un juicio típico. El jurado toma la desición unánime si el acusado es culpable o inocente. En dicho juicio, el acusado mantiene todos sus derechos constitucionales, tales como la presunción de inocencia, el derecho de mantenerse en silencio, el derecho a citación, los derechos de confrontación y de contra interrogatorio por y a través del abogado y el derecho de prueba más allá de toda duda razonable.

Si el jurado no puede llegar a una decisión unánime se declara un juicio nulo. El caso del acusado sería enviado de vuelta a la lista de casos pendientes del jurado. A menudo, luego de que el juicio se declara nulo, el caso podría ser desestimado o se negocia un mejor trato de alegación. Aveces, un acusado tendrá que llevar el caso a juicio nuevamente.

Un acusado también podría interesarle un juicio de estrado. Esto es cuando el Juez determina si el acusado es culpable o inocente. Esto es poco común. También, el Estado debe acordar a un juicio de estrado. Ver TEX. CODE CRIM. PROC. ANN. art. 1.13 (West 2018) (estipula que el Estado debe consentir, por escrito, a la renuncia al juicio con jurado). Si un acusado es encontrado inocente, es absuelto y obtiene el derecho a borrar su historial. Si el acusado es encontrado culpable, aún tiene el derecho a apelar.

El Proceso de Apelación

Es extremadamente importante que el acusado contrate un abogado para realizar su apelación. Deberia ser un abogado diferente del que hará el juicio. Esto es porque el abogado del juicio podría tener un conflicto de interés. ¿Qué tal si el abogado proporciona asesoría ineficaz? Un acusado necesitará un abogado apelatorio diferente para elevar dicha solicitud.

También, es importante tener un abogado porque un acusado solo tiene 30 días después de la sentencia, o 90 días si el acusado presenta, a tiempo, una moción para un juicio nuevo, para presentar una Notificación para una Apelación. See TEX. R. APP. P. 26.2; TEX. CODE CRIM. PROC. ANN.art.44.02 (West 2018).

Las apelaciones solo se permiten, generalmente, para apelar el rechazo de una moción para suprimir evidencia o al ser encontrado culpable por el Juez o el jurado.

Un acusado no tiene mucho que hacer en una apelación. Una apelación se hace por escrito. A menudo, es un proceso prolongado. Usualmente, le toma a la tribunal de apelaciones, al menos, 1 año para resolver la apelación de un acusado.

El abogado del acusado redacta el Informe de Apelación, el cual contiene los asuntos que explican como el Juez se equivocó y por qué su resuelto o el veredicto del jurado debería ser revertido. Entonces, se le brinda un tiempo al Estado para dar respuesta al Informe del acusado. Se le da, entonces, una oportunidad al acusado para que responda por escrito.

Entonces, los Informes son presentados ante el tribunal de apelaciones. El tribunal de apelaciones podrá conceder una argumentación verbal. Muchas veces no es así. La argumentación verbal le da a cada parte 30 minutos para exponer, ante el Tribunal, las razones por las que creen que sus asuntos en la apelación son meritorios.

El Tribunal, finalmente, emitirá su opinión de cara a los asuntos expuestos por el acusado. Debe proveer la ley y hechos del por qué la apelación del acusado es meritoria o no.

Si el acusado gana, el caso es devuelto al Juez en el nivel de juicio en tribunal. Típicamente, esto significa que el caso será desestimado si el Juez falla erradamente sobre una moción para suprimir evidencia o el acusado tendrá derecho a un juicio nuevo luego de la declaración de culpabilidad. Usualmente, el tribunal de apelaciones simplemente revisa un juicio con jurado debido a errores reversibles. Es extremadamente raro que el tribunal de apelaciones exonere a un acusado.

Si el acusado pierde su apelación, podría apelar al Tribunal de Apelaciones Criminales de Texas, el cual es el tribunal criminal de último recurso en Texas. Es un tribunal discrecionario. Esto significa que el Tribunal de Apelaciones Criminales de Texas no tiene que aceptar la apelación. El Tribunal revisará los Informes para decidir si acepta o no la apelación.

Conclusión

En consecuencia, un acusado debe tener un abogado. Contáctenos para obtener información adicional o ayuda!

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